From Sandra – De Sandra

My name is Sandra Albornoz, a Colombian living in Miami and mother of two beautiful children who have been my inspiration. I am a journalist by profession, and for more than a decade I’ve had the privilege of working in a flower company that has become my extended family. Additionally, I have dedicated myself to giving lectures in personal growth, specializing in Mandalas. Recently I discovered my artistic vein, and my great new passion is fluid art.   When I paint, I forget about my pain. It gives me so much joy and happiness, it has been a Blessing. (Instagram: sandraalbornozartpage).

I was diagnosed with a practically unknown cancer called Pseudomyxoma Peritonei (PMP) in 2015 and my life changed drastically. I went from being a very active and productive woman, to experiencing a series of very difficult situations, including extreme pain, an inability to digest food properly, or even have the simple freedom to move my body.

As many know, uncertainty is the reality that many of us with cancer face on a daily basis; but perhaps even more with this rare type of cancer: only 1 in 500,000 people are diagnosed with PMP and few doctors know about it, much less how to treat it.

I have done my best to deal with the five surgeries that have been performed at University of Miami Hospital. I lost more than 7 organs, have 17 scars and lived with an ileostomy bag that my body rejected. I was exposed to chemotherapy at very high temperatures (HIPEC),  and my intestine was paralyzed for several months. Finally in recovery and feeling a little better and hopeful, tests at the beginning of 2017 showed that the cancer metastasized, moving from the peritoneum to both lungs, resulting in my fourth and fifth robotic operations.

Even in a country so large, far from a lot of my loved ones, I have never truly been alone. I have felt the presence of God in every moment and a network of family and friends have taken care of me every step of the way.

When at last I thought that everything was in the past, in December 2017 new nodules were found in my body. Doctors agree that it is imperative to start chemotherapy to potentially stop the continuous spread of the cancer and if the nodules grow, I will have to repeat a high-risk surgery.

I rejected chemo therapy, and  after exhaustive research, talking to doctors and experts, and listening to testimonies from people I have come to know, I have found a complementary medical treatment that I started.

This treatment  includes specialized tests, medicines and more than 40 different types of natural supplements, a specific and vegetarian diet, and an appropriate lifestyle, and it has been a challenge and a blessing. Only time will show where my life is heading. For now I try to embrace every moment. My last scan showed that I am stable, and the tumors have not changed significantly.

Mi nombre es Sandra Albornoz, Colombiana y madre de dos hermosos hijos que han sido mi inspiración. Soy periodista de profesión, y por más de una década he tenido el privilegio de trabajar en una empresa de flores que se ha constituido en mí familia extendida. Adicionalmente me he dedicado a dictar conferencias de crecimiento personal, especializándome en Mandalas. Recientemente descubrí mi vena artística, y mi nueva gran pasión es el arte fluido.

En el 2015 me diagnostican con un cáncer prácticamente desconocido denominado Pseudomyxoma Peritonei. Mi vida cambió radicalmente. Siendo una mujer ejecutiva muy emprendedora, pasé a vivir una serie de situaciones muy difíciles, incluyendo dolores extremadamente fuertes, incapacidad de alimentarme, quietud por muchos meses y una enorme incertidumbre.

Este cáncer es supremamente raro, lo padecemos 1 en cada 500 000 personas, y pocos doctores lo conocen, sin mencionar la casi ausencia de tratamientos.

He pasado por cinco cirugías, perdido más de 7 órganos, cuento con 17 cicatrices  y conviví con una bolsa de ileostomía que mi cuerpo rechazó creando grandes llagas. Estuve expuesta a quimioterapia de altísimas temperaturas, y mi intestino se paralizó por varios meses. Estando por fin en recuperación sintiéndome un poco mejor, a principios del 2017 encuentran que el cáncer hace metástasis, pasando del área del peritoneo a los dos pulmones, siendo estás mi cuarta y quinta operación.

Nunca he estado sola. He sentido la presencia de Dios a cada paso, y una red de familiares y amigos me ha cuidado a cada instante, siendo esto muy hermoso en un país tan inmenso y un poco solitario.

Cuando al fin pienso que todo quedó en el pasado, en diciembre del 2017 encuentran nuevos nódulos. Los doctores concuerdan que es imperativo comenzar quimioterapia en Enero del 2018 para parar el cáncer. Adicionalmente, si los nódulos crecen, tengo que afrontar una nueva operación de alto riesgo.

Decido rechazar la quimioterapia y después de investigar exhaustivamente y hablar con médicos y expertos, y escuchar testimonios de personas conocidas, he encontrado un tratamiento liderado por médicos tradicionales acreditados, cuyo enfoque es funcionalista e integral. Utilizando una serie de pruebas altamente tecnológicas y científicamente avanzadas, comencé un tratamiento que incluye medicinas, más de 40 suplementos naturales diarios, dieta vegetariana específica y un estilo de vida apropiado. En mi último scan salió que estoy estable, los tumores no han crecido , y sigo en observación continua